小物話──中国で作ったメガネ──中国物価考

 ロンドン、パリ、ブリュッセル、シカゴ、チェンマイに続いて中国の田舎町でメガネを作ってみた。前よっつの都市と比してタイのチェンマイは田舎町だが、それでも人口17万の何でも揃っている市だ。今度のはそんなものではない。私の生まれ育った田舎町よりももっと田舎。ほんとに中国山奥の田舎町。

 さすがにそこにあるのが昔風の年寄りが一人で店番しているようなメガネ屋なら近寄らなかったが、ここのところこの山奥の町も急速に近代化してきて、しゃれたメガネ屋が出来た。検眼の機材も新型が揃っている。バイク事故でひとつ壊してしまったので作ってみるかとなった。
 メガネは日常で使用するし、私は物持ちがいいので、古いメガネも全部持っている。度が合わないのだからもっていても意味はないが。ともあれ、無駄にはならない品である。



 店員は、でっぷりと太った人相の良くない男だった。あれにそっくりだ、あの近年政治討論番組によく顔を出す「孔子の子孫」とかいう人相の悪い支那人。 あれにそっくりだった。
 日本人と知ると、「この検眼機械は日本製だ。日本製はすぐれている」。とまあこれぐらいのことは支那人でも言う。

 彼らにも本音と建て前はあり、建て前では日本をボロクソに貶すが、彼らは日本製品がすぐれていることを知っている。それどころか世界一と崇拝している。同時に中国製品を信じていない。だから金持ちは争うようにして日本製品を買う。日本製の電化製品を使い、日本製のクルマに乗り、日本米を食べる。それが金満支那人のステータスだ。 



 チタンフレームの、なかなかいいメガネが、8千円ほどで作れた。日本だと2万円以上するだろう。

 中国というと貧富の差が激しく(これは事実)、物価は、日本と比したらとんでもなく安いと思っているひとがいるが、そうでもない。だいぶ品により異なる。
 たとえばビールは大瓶で40円ほどだから日本の十分の一と言える。まあ麦芽3%程度の、日本だと発泡酒以下のまずいビールだけど、それはともかく、うどん一杯もそれぐらいだし、「中国の物価は日本の十分の一」と言える面もある。

 が、たとえばこの山奥の町では、物品はみなトラックで山道を延々と運んでくるから、それらは中国の大都市よりも高い。たとえばこどもの靴、カラフルなナイキもどきなどは、2千円以上する。こうなるともう物価は日本と同じになる。

 さらにはパソコンパーツになると日本より高い。たとえば今日本では、ワイヤレスマウスが1500円で買えたりするが、この中国の山奥では旧式の有線マウスが3千円する。まあパソコンパーツは、利用者もまだすくないし珍品だからしかたない。それにこれは、よりすぐれた日本製品(ただしMade in China)を日本から持って行くことで解決できる。

 私が困るのが酒である。あちらのまずいビールと臭い高粱酒ばかり飲んでいると、日本酒に餓えるが、それは無理だから諦めるとして、気分転換にウイスキーが飲みたくなる。これが高い。日本だと安売りで1200円で買える最低レベルのバーボンでも6千円以上する。シーバスの12年物になったら1万円以上だ。いま調べたら、日本だとシーバス12年ものは最安値2000円で買える。まあ近所で買ったら3千円としても、この品に関しては、中国の物価は日本の3倍となる。だから、中国イコール物価が安い、とは一概に言えない。

 では暮らすのはたいへんかとなると、それもまたちがう。100円の粗雑な中国製サンダルを履き、自家製の米や野菜を食い、どこへも出かけず地元で生きていれば安く暮らせるのである。しかしこどもにちょっとしゃれた服を着せたり靴を履かせてやりたいと思ったら、いきなり出費が嵩む。また交通費も高い。旅行をしようと思ったらたいへんだ。つまり、それを出来ると出来ないが貧富の差であるのだが、この国にいるとあらためて日本の良さが判る。



 とまあ日中の物価さは物によってちがうのだが、メガネに関しては2倍というところだろうか。
 チタンフレームの8千円で作ったメガネを私は気に入った。

 予備であるからめったに掛けない。
 しかしたまに掛けると、何か違和感がある。しっかり検眼して、「孔子の子孫みたいなオヤジ」も、一所懸命作ってくれたはずなのだが……。

 ある日、日本で、テレビを見ながらそのメガネをいじっていて気づいた。掛けると、なんか乱視の度が合わず、ぐわ~んと、イヤな感じがする。おかしいなあ、作るときはピタッと合っていたのに、と思いつつ、逆さに掛けてみた。するとピタっとあった。じつにいい。完全に左右ともくっきり見える。
 あの「孔子の子孫のようなデブオヤジ」は、レンズを削ってフレームに嵌めるとき、左右を間違えたのだ。私の目は左右で近視乱視とも度数がちがう。それを左右逆にいれやがったから、掛けると、なんか気持ち悪い。逆さに掛けたらピタッとした。せっかく検眼は正確にして、いいメガネを作りつつも、肝腎のはめこみのとき左右を逆にした。大陸的粗忽さではある。
 すてるのももったいないので、いま、テレビを見るとき逆さに掛けて使っている。当然外出には役立たないからテレビ視聴専用眼鏡である。なさけない。
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  1. 2013/08/26(月) 03:00:38|
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